Po ponad czterogodzinnym locie z Rzymu samolot z Franciszkiem, jego współpracownikami i 75 wysłannikami mediów z całego świata wylądował na międzynarodowym lotnisku w irackiej stolicy.

33. zagraniczna pielgrzymka papieża jest pierwszą od wybuchu pandemii Covid-19.

Na lotnisko przybył powitać papieża premier Iraku Mustafa al-Kadhimi. Po krótkiej ceremonii przeprowadzą oni tam rozmowę.

Oficjalna ceremonia powitania Franciszka odbędzie się następnie w Pałacu Prezydenckim w Bagdadzie. Papieża podejmie tam prezydent Iraku Barham Salih. Także w pałacu głowy państwa Franciszek spotka się z przedstawicielami władz, społeczeństwa obywatelskiego, świata kultury, biznesu i korpusu dyplomatycznego, do których wygłosi swoje pierwsze przemówienie.

W programie piątku jest też spotkanie papieża z duchowieństwem w katolickiej katedrze obrządku syryjskiego Matki Bożej Zbawienia w Bagdadzie. Świątynia ta była miejscem krwawego zamach terrorystycznego w 2010 roku, dokonanego przez dżihadystów. Zginęło wtedy 58 osób, a około 80 zostało rannych.